Recuerda que es altamente recomendable acompañar la lectura con la Banda Sonora Opcional que aparece al final de cada relato.

   

La historia de tu vida, de Ted Chiang

Imagen de portada del libro de Ted Chiang, La historia de tu vida

Portada de La historia de tu vida, un libro de Ted Chiang.

 

Diseccionando la Humanidad a través de la palabra

¿Hasta dónde es capaz de llegar la comprensión humana? ¿Cuáles son nuestros límites? ¿Se agotará alguna vez el motor que nos impele a seguir avanzando?

Estas son algunas de las cuestiones que se plantean en esta serie de relatos cortos que giran en torno a nuestra propia naturaleza, nuestros anhelos y nuestros miedos, hilados todos a través de la palabra en el sentido más amplio del término.

En todos los relatos está presente el lenguaje como un ente con carácter propio, ya sea en sentido matemático, celestial, terrenal o extraterrestre. Relacionado con el misticismo o con la propia evolución. Porque las historias recogidas en La historia de tu vida (Ted Chiang, 2015) tienen dos denominadores comunes: la humanidad y la manera que tiene de comunicarse con su entorno, consigo misma, con su pasado y con su futuro.

 

El lenguaje como hilo conductor

Ted Chiang (New York, 1967) no es un autor excesivamente prolífico, su biografía no alcanza la veintena de relatos cortos publicados en los últimos treinta años. Y tampoco es fácil de digerir; su narrativa explora conceptos de tal complejidad que te obliga a escarbar en las palabras y su sentido y a echar la vista atrás al terminar más de un párrafo, para entender la magnitud de su mensaje. De hecho, el gran público no supo de su existencia hasta que en 2016 el director Denis Villeneuve trasladó a la gran pantalla su relato La historia de tu vida —recogido en esta antología homónima— con el nombre de La Llegada (Arrival).

Uno se podría preguntar, entonces, cómo es posible que más de la mitad de sus relatos hayan sido galardonados con los más prestigiosos y diversos premios internacionales de la ciencia ficción (Nébula, Hugo, Locus, entre otros), y que algunos incluso se publicasen en revistas científicas de gran importancia como Nature. Y esta cuestión es fácil de responder al adentrarse en sus páginas.

No hay pilar de nuestra sociedad que no se tambalee en alguno de los ocho relatos que componen este libro, guardando un equilibrio perfecto entre ciencias y humanidades.

Cada uno de sus relatos está finamente diseñado para destrozar todos tus esquemas. Para cuestionarte tu propia realidad y replantearte conceptos científicos, sociales y filosóficos desde un prisma completamente novedoso. Y la elegancia con la que hilvana esas ideas a través de ficciones deliciosamente elaboradas puede llegar a quitar el aliento.

Ted Chiang no le hace ascos a ningún tema, desde la mitología a la religión, desde la biología a las matemáticas, la química, la psicología o la sociología. No hay pilar de nuestra sociedad que no se tambalee en alguno de los ocho relatos que componen este libro, guardando un equilibrio perfecto entre ciencias y humanidades.

Al leer los relatos recogidos en La historia de tu vida, ciertos engranajes comienzan a ponerse en movimiento. Sientes que hay algo más allá de las originales historias que se suceden delante de tus ojos. Y pronto te percatas del hilo invisible que mantiene unidas sus costuras.

Da igual la temática que abarque, cada uno de los relatos hacen referencia de un modo u otro al concepto de lenguaje. Ya sea aludiendo al origen bíblico de las lenguas; como una nueva forma de comunicación, necesaria al superar las barreras de nuestro propio intelecto; sumergido en las obsesiones por desentrañar las paradojas del lenguaje matemático; como vehículo para relacionar la estructura lineal de nuestros idiomas con nuestra propia percepción del espacio-tiempo; o como un elegante símil entre la genética y el misticismo judío, que confiere a las palabras el poder de animar lo que está dormido.

 

Desgranando la historia de tu vida

El lenguaje, a pesar de su poderosa presencia en todos los relatos, no deja de ser una mera herramienta como puede ser la tinta de una pluma. Un líquido oscuro y omnipresente que sirve como base para el desarrollo de conceptos complejos y apasionantes, sin llegar a ser nunca un protagonista manifiesto; impregnando cada uno de los relatos de La historia de tu vida.

 

La torre de Babilonia

¿Hasta dónde puede llegar el ser humano en su afán por explorar el mundo que le rodea, desafiando al mismo Dios al que venera?Este es un relato sobre los límites de nuestra ambición y nuestra soberbia, que nos hace plantearnos qué es más importante, si fijar la mira en una meta supuestamente inalcanzable, o desviar la mirada hacia el camino que se recorre, convirtiendo lo aprendido en nuestro verdadero éxito.

Una épica sobre la curiosidad y la capacidad de superación de la humanidad en el marco bíblico del origen de las lenguas.

 

Comprende

Esta es la historia de un hombre ordinario al que se le concede un don extraordinario al poder llevar su actividad mental y sus sinapsis cerebrales hasta límites insospechados gracias a la farmacología.

Es una premisa explotada hasta la saciedad tanto en la literatura como en el cine, en especial últimamente con películas como Sin límites (Limitless), Lucy o Transcendence.

Sin embrago, en este caso la originalidad radica en el enfoque reflexivo, en la explotación de los problemas derivados de esa capacidad meta-humana, su incapacidad de comunicar semejante grado de desarrollo y conocimiento mediante los idiomas humanos y cómo varían las reacciones en función de la personalidad del individuo.

Es particularmente interesante el planteamiento casi filosófico derivado de cómo actuaríamos si tuviésemos un control total sobre cada aspecto de nuestra fisiología, psicología, biología y consciencia.

 

Dividido entre cero

¿Qué harías si pudieses demostrar más allá de toda duda razonable que las matemáticas son totalmente contradictorias? ¿En qué se convertiría tu vida si fueses responsable de resquebrajar los cimientos de la ciencia a la que veneras?

Tiang establece aquí un curioso aunque complejo paralelismo entre las relaciones sociales y el lenguaje matemático. Cómo, aunque tengas pruebas fehacientes de que uno puede ser igual a dos, esto no siempre se traslada a la historia particular del ser humano. Y que dos personas que han pasado por los mismos traumas y por las mismas situaciones no tienen necesariamente que actuar de la misma forma. Porque aunque esté verificado, no siempre uno es igual a dos.

 

La historia de tu vida

¿Cómo te comunicarías con una entidad extraterrestre que apareciese en la Tierra con fines pacíficos?

Esta pregunta tan básica a priori y tan habitualmente olvidada en la ciencia ficción, es la base sobre la que se construye este magnífico relato que da nombre al libro y en el que está basado el largometraje La llegada (Arrival).

A partir de esta premisa, el autor especula sobre el concepto mismo del espacio-tiempo y las raíces del lenguaje, de la evolución y de la propia consciencia, en un relato íntimo y pausado que explora conceptos de un profundo calado filosófico, físico y lingüístico, desde un prisma absolutamente emocional.

Tener un lenguaje desordenado, circular, moldeable, bidimensional, puede indicar que el propio pensamiento funciona de manera similar. Nuestro lenguaje no es sino un reflejo de los procesos y la estructura particular de nuestra consciencia.

 

Setenta y dos letras

Una perfecta alegoría semántica de la reproducción humana en la que descubrimos la complejidad biológica de la reproducción a través de la nomenclatura hebrea.

La cábala y la ciencia se dan la mano de manera magistral en este relato con múltiples lecturas,  que mezcla referencias steampunk, magia e ingeniería con soltura, recordando a las historias de Julio Verne mezcladas con Jonathan Strange y el señor Norrell.

Simplemente maravillosa.

 

La evolución de la ciencia humana

Un relato muy corto que ayuda a expandir el universo presentado en Comprende. Interesante, aunque se echa de menos un mayor desarrollo de las ideas que se barajan —y que ya fueron presentadas en el anterior relato—, ya que no aporta nada nuevo.

 

El infierno es la ausencia de Dios

¿Y si la existencia del Dios del Antiguo Testamento fuese una realidad manifiesta? ¿Y si conviviésemos día tras día con apariciones angelicales y milagros?

Este relato juega con esa posibilidad, con sus consecuencias y daños colaterales, asumiendo que existe un cielo y un infierno —algunos dirán que no tan terrible como lo pintaban en las sagradas escrituras—. Un escrito que no deja indiferente y que pone en cuestión las motivaciones de la fe y la devoción, de cómo llegamos a normalizar y justificar los acontecimientos más extraordinarios y de lo irracional que puede ser la palabra de Dios.

 

¿Te gusta lo que ves? (Documental)

¿Qué pasaría si fuésemos inmunes a la belleza de los demás seres humanos? ¿Qué repercusiones tendría no sentir esa atracción irracional hacia los rostros hermosos de nuestro entorno o del atractivo exacerbado con el que nos bombardea diariamente la publicidad? ¿Y si pudiésemos aislarnos de esos impulsos a voluntad y verlos de manera objetiva y racional?

En el último relato, Ted Tiang nos sitúa frente al espejo, literal y figuradamente. Con un planteamiento de los más originales que he tenido el placer de leer, el autor nos hace cuestionarnos la ética de la estética a través de un debate social en forma de documental, con entrevistas a las partes implicadas.

La narrativa está tan finamente elaborada, que probablemente te encuentres cambiando de postura ideológica respecto a estas cuestiones a medida que se exponen los diferentes argumentos. Sin duda un trabajo profundo y reflexivo.

  • Título: La historia de tu vida
  • Autor: Ted Chiang
  • Editorial: Alamut
  • Nº de páginas: 240
  • ISBN: 978-84-988910-1-0